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Atopia

01.02.2008
Medicina frikie


40ª edición del viernes frikiemédico

La atopia es un mecanismo del cuerpo humano implicado en muchas enfermedades. Aunque se trata de un mecanismo complejo y aún no conocido completamente en la actualidad, este viernes vamos a tratar de simplificarlo al máximo.

En el cuerpo humano, existen una células llamadas histiocitos que son como minúsculas piñatas; con la diferencia de que en vez de contener en su interior golosinas, dentro tienen una sustancia llamada histamina.

En condiciones normales no ocurre nada, pero cuando hay un estímulo, conocido (lana, frío, ácaros, pólenes) o desconocido, se produce una sustancia con forma de brazo que se llama IgE.

Este viernes, nuestro estímulo será una fiesta de cumpleaños. En la fiesta hay muchos niños invitados con muchos brazos: acabamos de producir grandes cantidades de IgE como respuesta a un estímulo.

Las IgE, nuestros “brazos”, tienen afinidad por encontrar las piñatas y romperlas, liberando al cuerpo grandes cantidades de esa golosina llamada histamina. Esta histamina liberada es una parte importante en la producción de rinitis alérgica (moqueo), algunos tipos de asma, dermatitis atópica, y/o conjuntivitis.

Kuru

25.01.2008
Medicina frikie


39ª edición del viernes frikiemédico

El kuru es una enfermedad descrita en tribus caníbales de Nueva Guinea y que está causada por priones. Dentro de estas tribus, existe la costumbre de comerse el cerebro de los miembros fallecidos porque creen que así se asimilan sus conocimientos de forma rápida y sencilla.

Aunque esta teoría de transmisión del conocimiento por vía digestiva no ha sido comprobada, sí que se sabe que la ingesta del encéfalo del fallecido puede originar el kuru.

Para comprender esta enfermedad, imaginemos que los priones causantes del kuru son las acciones de una empresa. Cuando uno de los accionistas muere, sus acciones se reparten entre los demás del mismo modo que ocurre en las tribus de Nueva Guinea: cuando uno de los miembros muere, sus priones se reparten entre los demás mediante la ingestión de su cerebro.

Cuando el nivel de priones en un individuo concreto alcanza un nivel crítico, se desarrolla la enfermedad, que consiste principalmente en ataxia (pérdida de la capacidad para coordinar los movimientos del cuerpo).

Curiosamente, cuando un accionista posee un número demasiado grande de acciones de una empresa, ésta tiene una cierta tendencia a descoordinarse, entrando a su manera en un proceso de ataxia que puede llevarla a la bancarrota y a la muerte.


38ª edición del viernes frikiemédico

El teratoma es una de las patologías que más llaman la atención de los estudiantes de Medicina. Se trata de un tumor, casi siempre benigno, que se puede localizar en casi cualquier parte del cuerpo humano.

La peculiaridad de este tumor es que está “relleno” y que su relleno es sorpresa. Es como un huevo de pascua: hasta que no lo abres no sabes con seguridad qué es lo que vas a encontrar dentro.

Por supuesto, nadie espera encontrar oro dentro de su huevo; más bien se supone que está relleno de cualquier chuchería sin valor. El teratoma tampoco tiene en su interior nada del otro mundo. Normalmente, cuando se abre, se encuentran restos de varios tejidos del organismo. Los más llamativos son los rellenos de pelo, de dientes o de uñas.